Тема:

Паразитизм 1 месяц назад

Клещ верхом на пере динозавра поведал учёным о жизни кровососущих мелового периода

Уникальный образец клеща на пере признан самым древним среди обнаруженных на сегодняшний день паразитов пернатых динозавров.
Фото Enrique Penalver et al.

Палеонтологи "взяли с поличным" клеща, который сосал кровь у оперённого динозавра. Такая уверенность в личности хозяина может показаться странной, учитывая тот факт, что как пернатые, так и любые другие динозавры давным-давно вымерли. И всё же паразит был обнаружен фактически на месте преступления – он сидел на характерном пере, заключённом в куске янтаря возрастом 99 миллионов лет.

Останки беспозвоночных, сохранившиеся в янтаре, встречаются очень часто. Немало среди них и паразитов, и очень-очень древних паразитов, есть даже комариха с брюшком полным крови. Но находка, сделанная в Бирме, уникальна потому, что известны лишь единичные случаи, когда доисторических кровососущих насекомых находили вместе с их жертвами. Кроме того, учёные получили возможность детально изучить перо ужасного ящера, хотя определить его вид не представляется возможным.

"Клещи – это кровососущие, паразитические организмы, которые оказывают огромное влияние на здоровье людей, сельскохозяйственных, домашних и даже диких животных, но до сих пор не хватает чётких доказательств такого влияния в доисторические времена", – говорит ведущий автор нового исследования Энрике Пеньяльвер (Enrique Peñalver) из Института геологии и горного дела Испании.

Представитель вида Cornupalpatum burmanicum, буквально восседающий на пере своей жертвы, снимает все сомнения в том, что кровососущие клещи отравляли жизнь животным уже более ста миллионов лет назад.

"Пусть мы не можем быть уверены в том, кровью какого именно динозавра питался клещ. Но среднемеловой возраст бирманского янтаря подтверждает, что перо, конечно, не принадлежало современной птице, поскольку они появились гораздо позже", – рассказывает соавтор исследования Рикардо Перес-де ла Фуэнте (Ricardo Pérez-de la Fuente) из Музея естествознания Оксфордского университета.

Бирманский янтарь явил миру ещё один вид вымерших клещей: Deinocroton draculi, или "Страшный Дракула". Благодаря одному из найденных экземпляров, который плотно поужинал и стал в восемь раз больше остальных сородичей, учёные определили, что эти членистоногие также питались кровью. Но, к сожалению, возраст находки не позволяет опознать хозяина по составу съеденного доисторическим клещом.

Более подробно с результатами исследования интересных "обитателей" бирманского янтаря можно ознакомиться, прочитав статью, опубликованную авторами работы в издании Nature Communications.

Стоит отметить, что описанные находки не позволят воплотить сценарий художественного фильма "Парк юрского периода" в жизнь. Ведь предыдущие исследования показывают, что молекула ДНК полностью распадается приблизительно за шесть миллионов лет.

Сегодня